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3D打印新技术可快速生成“大物件”

成人大小并可进一步扩展

2019-10-21 中国科学报 赵熙熙
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  化学家Joseph DeSimone与Chad Mirkin已经彼此相识几十年了。他们是好朋友,甚至还一起在美国北卡罗来纳州的海岸度假。但现在,Mirkin正在竭尽所能让DeSimone(一家著名3D打印公司的首席执行官)失业。

  10月17日,Mirkin及其在伊利诺伊州埃文斯顿市西北大学的同事宣布,他们已经发明了一种3D打印机,可以高速打印出迄今为止最大的物体。这一进展可能会彻底改变汽车和飞机部件的制造,并削弱DeSimone公司的业务。

  不过,DeSimone说,“我喜欢看到这个领域的创新。”他表示自己并不担心竞争,并指出当涉及到为客户生产成品时,打印机的尺寸“只是个开始”。Mirkin的技术要在市场上证明其价值还有很长的路要走。

  然而,并没有参与这项工作的明尼阿波里斯市明尼苏达大学化学家Michael McAlpine将这一成果描述为“一个相当重大的进步”。

  3D打印始于20世纪80年代初。如今,最常见的版本是利用光将液体塑料树脂一层一层地固化成固体。当第一层固化完毕并从打印机中抽离后,投影仪将图案照射到新的一层,该层固化后将与第一层连接。与大多数传统制造工艺相比,3D打印机的精确度足以制造出更为复杂的设计。

  然而,早期的3D打印速度很慢,通常要花一天中的大部分时间制造一个咖啡杯大小的物体。另一个问题是层与层之间的接口在结构上非常脆弱,这使得最终的成品很易碎。

  一个关键的进展出现在2015年,当时还在教堂山市北卡罗来纳大学任职的DeSimone及其同事在《科学》杂志上报告了一种3D打印的新进展,被称为连续液体界面生产(CLIP)。这种方法通过一个窗口将紫外线照射到充满液体树脂的区域。与此同时,这个窗口也允许氧气扩散到液体中,并在那里创造了一个薄的“盲区”以抵抗固化。

  在这个区域上方,光线将液体树脂固化成固体。一个机械装置缓慢地将正在生长的固体物质拉出液体树脂,同时使得额外的材料固化并附着在没有接口的地方,最终得到的产品在结构上比之前的方法更加结实。

  自从这项研究成果公布以来,DeSimone和他位于加利福尼亚州雷德伍德市的公司已经筹集了6.8亿多美元,并与包括阿迪达斯、福特和里德尔在内的多家公司达成了生产协议,生产包括汽车零部件、运动鞋、牙齿植入物和橄榄球头盔在内的各种产品。

  不过CLIP技术也有局限性。其中一个问题是固化过程会释放热量,导致打印出来的零件变形和开裂。为了有效地散热,产品的横截面积不能大于41.4厘米×25.9厘米。

  如今,Mirkin的研究团队报告说,通过在液体树脂下循环一种液体冷却剂,然后再穿过一个冷却装置,可以直接从这些正在生长的打印产品中吸收热量。

  研究人员当天在《科学》杂志上写道,这使得他们能够在几个小时内打印出一个成人大小的3D物体。

  Mirkin指出,这种技术可以通过并排放置的4个投影仪发出的光,打印横截面积近1平方米、高度超过4米的物体,他们将这一过程称为“贴砖”。

  Mirkin说,在未来,添加额外的投影仪可以让他们能够打印更大的物体。他表示:“从理论上讲,我们的技术是无限的。”

  目前,Mirkin和他的同事成立了一家名为Azul 3D的公司,旨在使这项打印技术商业化。该公司正在改进原型机,预计将在18个月内开始销售这种3D打印机。

打印 责任编辑:侯茜
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